11. До каких пределов океан способен растворять сбрасываемые в него отходы?

   Вследствие огромного количества воды в океане, процессов перемешивания и биологических процессов разложения многие виды сбрасываемых отходов рассеиваются в океане без следа. Однако не которые вещества накапливаются в морских организмах до уровней концентрации, опасных для человека. Прежде всего это радиоизотопы и ртуть. Есть и такие вещества, которые плохо растворяются в воде, например свинец. Содержащийся в выхлопных газах и попадающий сейчас в океан свинец будет оставаться в морской воде спустя столетия. В отличие от открытого океана, прибрежные области легко загрязняются до такого уровня, что становится невозможно купаться. Некоторые химические загрязнители, например содержащиеся в каменно-угольной смоле фенолы, вызывают гибель бактерий, что препятствует самоочищению воды.