1. Что такое ураган?

   Вот как описывает ураган Роберт X. Симпсон, директор Национального центра по изучению ураганов в г. Майами, штат Флорида: «Ураган - это гигантский тепловой насос, входное отверстие которого захватывает сотни миль тропических районов океана. Этот насос втягивает влажный воздух с поверхности океана и направляет его к центру низкого давления. Воздух сходится у центра урагана и поднимается вверх. При этом влага в нем конденсируется, благодаря чему высвобождается скрытая теплота конденсации, - она-то и служит источником энергии, движущей ураган. Подобно дыму в трубе, жидкокапельная вода и ледяные кристаллы поднимаются над центром урагана на высоту 12 - 16 км и растекаются там, охватывая огромное пространство. Эти „выхлопные продукты" заметны на спутниковых снимках в виде облачных образований, сверху похожих по форме на запятую». Совсем по-иному описывают ураган те, кто на себе испытал, что это такое: „Это бушующий ад бешеной пляски вздыбленных волн, завывающего как тысяча дьяволов ветра, проливного дождя и темноты - черной и непроницаемой".

   В ураганах (тропических циклонах) ветер достигает 40 м/сек и дует вдоль гигантской спирали, в центре которой находится относительно спокойная область низкого давления, называемая „глазом бури". Этот „глаз" может иметь в поперечнике 40 - 60 км и быть относительно малооблачным, тогда как вне его на 100 - 200 км тянутся спиральные зоны тяжелых облаков и ливневых осадков. Полностью сформировавшийся ураган может занимать поверхность океана площадью более 25 тыс.км2.