Региональная география океана

   Прежде чем начать региональный обзор океана, необходимо немного сказать о принципах его районирования. Районирование океана - вопрос очень сложный и до конца не разработанный. Это в значительной мере объясняется единством Мирового океана: непрерывностью водной оболочки Земли, единством солевого состава вод, внутренней взаимосвязанностью циркуляции, приливными явлениями и т. д. Существуют разные принципы районирования океана: по водным массам, зоогеографическим признакам, рельефу дна и т. д.

   До сих пор идут споры относительно того, сколько на Земле океанов - три, четыре или пять. Это, вероятно, связано с тем, что нет еще общепринятого определения океана. Одни океанографы считают Северный Ледовитый океан частью Атлантического, другие выделяют пятый - Южный - океан. Однако большинство ученых признают существование четырех океанов: Атлантического, Северного Ледовитого, Тихого и Индийского.

   Океанами называют крупные полуизолированные части Мирового океана, обособленные друг от друга материками. Следовательно, каждый океан ограничен берегами материков и какой-то условной линией, предпочтительно по кратчайшему расстоянию между материками. В таких границах океан представляет собой некоторое единство - компактную массу воды и группу океанических впадин. Как и материки, три наиболее крупных океана обладают большим разнообразием физико-географических условий. В пределах отдельных океанов дальнейшее районирование ведется по природным поясам. Во многих поясах выделяются «секторы» - западный, средний, восточный, различающиеся многими особенностями природы.

   Моря и другие крупные обособленные части океана, несомненно, правильнее рассматривать в целом, даже если эти части входят в разные природные пояса,- иначе теряется представление о единстве бассейна. Например, большая часть Мексиканского залива относится к тропическому поясу, а его северная часть - к субтропическому. Но все это - тропическое море.

   Проанализируем географические особенности некоторых наиболее характерных водоемов, в первую очередь бассейна Атлантического океана.

 

Атлантический океан
Северный Ледовитый океан
Тихий океан
Индийский океан