Новости

Коралл не так прост, как кажется

Новости

Кораллы   За последние несколько лет, занимаясь тщательными исследованиями кораллов, ученые выяснили, что кораллы по сложности генетического кода могут конкурировать с людьми. Также взаимоотношение кораллов с морскими водорослями является ключевой особенностью к их выживанию.

   «В течение длительного времени мы знали об общем функционировании кораллов и проблемах, перед которыми они стоят от изменения климата», - сказала Вирджиния Вайс, профессор зоологии в Орегонском государственном университете и авторе отчета, опубликованного в журнале «Science» (Наука). «Но до недавнего времени было известно намного меньше об их фундаментальной биологии, структуре генома и внутренних связях. И только тогда, когда мы действительно поймем их физиологию, то мы будем знать, смогут ли они приспособиться к изменениям климата или есть ли способы помочь им».

   Исследование выявило, что кораллы имеют сложные системы биологических связей, которые подвергаются глобальным изменениям. Разрушение этих связей, особенно между кораллами и морскими водорослями, которые живут в пределах их обитания, является причиной увядания кораллов и разрушения экосистемы коралловых рифов по всему миру. Кораллы были благополучной жизненной формой в течение 250 миллионов лет. Они - и крошечные животные и полипы, которые существуют как генетически идентичные люди, - могут съесть, защититься и убить планктон для пищи. В процессе жизнедеятельности они также защищают карбонат кальция, который становится основанием для внешнего скелета, на котором они сидят.

   Эти окаменелые отложения могут вырасти до огромных размеров за длительный промежуток времени и сформировать коралловые рифы - одну из самых производительных экосистем, которая может предоставить кров более чем 4000 разновидностей рыб и других жизненных морских форм. Но кораллы не самостоятельны. Они предоставляют кров производительным морским водорослям - форме морских растений, которые могут усваивать углерод, использовать энергию солнца для фотосинтеза и производства сахара. Ученые установили, что между кораллами и морскими водорослями существует тонкая взаимосвязь, иначе кораллы рассматривали бы морские водоросли как паразита и пытались бы уничтожить.

   Прогнозируемое увеличение кислотности океанов в следующем столетии уменьшит твердость кораллов в два раза и усилит разложение на составляющие их скелеты. По некоторым оценкам 20% коралловых рифов уже мертвы и 24% угрожает серьезная опасность.

Где прячутся китовые акулы

Новости

Китовая акула   Каждое лето сотни китовых акул собираются у северо-восточного побережья Соединенных Штатов, широко раскрыв пасть, собирая крошечный зоопланктон, который составляет их диету. Но к зиме, вторая по величине рыба, словно, исчезает. Ученые использовали спутники, чтоб разгадать загадку зимовья китовой акулы. Полученные данные также помогут защитникам природных ресурсов уберечь от истребления акул 10-ти метровой длины, которых насчитывается чуть менее 10 тыс. по всему миру.

   Прослеживание маршрута движения китовых акул не было легким занятием. Григорий Скомал, морской биолог из Морского Рыболовства штата Массачусетс, со своими коллегами нанимали пилотов с самолетами, чтоб определить группы акул, откармливающихся на побережье штата Массачусетс. Как только с воздуха обнаружили китовых акул, исследователи вышли на лодках в море и, маневрируя близко от достаточно спокойных существ, прикрепили им к спинному плавнику спутниковые передатчики. Эти передатчики вели запись изменений глубины, температуры и небольшой информации по перемещению акул. Из 25 передатчиков, установленных исследователями, данные получали от 18.

   Акулы уплыли намного дальше, чем предполагалось. Восемь из них бродили вокруг восточного побережья, а десять ушли за известную территорию распространения этих акул, охватывающую Бермуды, Пуэрто-Рико, Карибское море и юг далекой Бразилии. К тому же, китовые акулы нырнули на глубину 1000 метров, что объясняет тот факт, почему они не были обнаруженными до сих пор. "Я проработал с акулами более чем 26 лет, и это, вероятно, одно из моих самых захватывающих открытий", - говорит Скомал.

   Но существует еще большое количество тайн, опутывающих этих акул. Никто никогда не видел детенышей китовых акул; никто не знает, где и когда они спариваются и рождаются; почему некоторые из них головой обращены на юг во время зимовки. Точное определение зимовья акул - первый шаг к ответу на эти вопросы, говорит Скомал. Он планирует пометить больше китовых акул, чтобы далее продолжить исследования.

И на вулканах есть жизнь

Новости

Подводный вулкан   Действующий подводный вулкан, рядом с островом Гуам, стал теплым домом для подводных обитателей, несмотря на непрерывное извержение. Вулкан настолько активен, что уже образовалась вершина высотой 40 метров и шириной 300 метров, сообщили ученые, ведущие наблюдение за вулканом с 2004 года.

   «Это также высоко как 12-этажное здание и столь широко как городской квартал», - сообщил Билл Чадвик, вулканолог из государственного университета штата Орегон. «Поскольку вершина росла, то мы видели значительный прирост населения организмов, обитающих на этом вулкане». Бил Чадвик возвратился из экспедиции в апреле на борту океанского исследовательского судна, где команда экспедиции использовала подводный аппарат на дистанционном управлении для близкого изучения подводного вулкана. Это участок на западе Тихого океана является единственным подводным вулканом, где ученые наблюдали извержения в реальном времени.

   Международные исследователи хотят выяснить, если есть прямая связь между растущей деятельностью вулкана и увеличением морской жизни: креветок, крабов и моллюсков. Некоторые из этих существ представляют полностью новые разновидности. «Они успешно приспособились к окружающей среде и живут в таких химических условиях, которые были бы ядовиты к нормальной морской жизни», - отметил Чадвик. «Вулкан фактически служит источником пищи».

   Гидротермальная вентиляция от вулкана позволяет нитчатым формам бактерии покрывать скалы, предоставляя тем самым растущий источник пищи для многих существ, сообщила Верена Танниклифф, биолог из канадского университета. «Одни креветки приспособились к сбору нитчатых форм бактерии своими крошечными коготками. Этот процесс похож на стрижку газона», - сказала Танниклифф. «Другие креветки, новой разновидности, также собирают бактерии, но только в подростковом периоде. Достигнув зрелого возраста, их передние коготки увеличиваются, и они становятся хищниками». Такие креветки воспользовались возможностью питаться животными, погибшими в результате деятельности подводного вулкана.

   Действующий вулкан позволил ученым понять, как жизнь на Земле произошла, возможно, в такой окружающей среде под водой. Геологи обнаружили возле древних кратеров на океаническом дне глубоководных микробов и окаменелые породы возрастом 1,43 миллиарда лет. Жизнь на вулкане

   Под водой можно гораздо ближе приблизится к вулканическим извержениям, нежели на Земле. Дым там от вулкана распространяется совсем по-другому. В океане любой пар сразу уплотняется и исчезает; видимыми являются только прозрачные пузыри углекислого газа и густое облако, состоящее из крошечных капелек литой серы, образованных путем смешивания диоксида серы и морской воды. Эти вулканические газы делают облако извержения чрезвычайно кислым. От этого страдают формы жизни, обитающие поблизости.

   Углекислый газ поглощается океаном из атмосферы. Рост углекислого газа в атмосфере, благодаря жизнедеятельности человека, а также подводные извержения - все это является угрозой морской жизни, особенно для коралловых рифов.

Желтая субмарина пустится в одиночное плавание по Атлантике

Новости

Подводный планер   В Нью-Йорке собираются сделать вторую попытку по исследованию Атлантического океана с помощью подводной лодки длиной в полтора метра, чтобы собрать в глубинах научные данные. «Этот запуск является чрезвычайно важным и захватывающим, так как мы не знаем того, что произойдет в океане», - сказала Джейн Любченко, глава Национального управления океанических и атмосферных исследований. «Перед путешествием по океану для сбора данных о температуре, солености и других свойствах воды, нам необходимо предугадать все события», - сказала она в телефонном интервью.

   Первый подводный планер был потерян в прошлом году, так и не закончив исследования. Вторая, улучшенная версия была создана той же самой командой в Университете Ратджерса в Нью-Брансуике. Если погодные условия будут благоприятными, то запуск состоится в ближайшие дни. Профессор Скотт Гленн, которая ведет проект подводного планера, утверждает на то, что Земля является океанской планетой. Беспилотный и без двигателя планер может подняться к поверхности и нырнуть на глубину, выискивая потоки, которые будут нести его вперед, не волнуясь о дозаправке. Всякий раз, когда он будет находиться на поверхности, то по радио будет передавать данные ученым.

   «Океан играет решающую роль в динамике системы климата, и мы будем наблюдать за изменениями в режиме реального времени. Это очень важная информация», - сказала Любченко. «Мы сможем узнать много нового о растениях, животных и микроорганизмах, данные о которых попадут в субмарину», добавила она. «Таких роботов можно послать в ураган, в Арктику и Антарктику. Конечно, есть риск их потерять, но они те вещи, которыми можно рискнуть. И этот риск принесет пользу научному сообществу», - сказала Гленн. Подводный планер был улучшен новым программным обеспечением, новым корпусом и возможностью погрузиться на глубину на 200 метров. Обшивка была усилена, чтоб не пострадать от укусов подводных хищников. Первый планер дал течь и из-за этого утонул, возможно, от нападения хищника. Подводная субмарина часть интегрированной системы наблюдения за океаном, проекту по сбору и использованию океанической информации, заключающейся в океанах, прибрежных водах и озерах.

   «Океаны жизненно важны для всех обитателей планеты. Миллиард людей в день зависит от даров моря для их частичного или единственного источника белка, океаны руководят системой климата, океаны обеспечивают кислородом, которым мы дышим. Они обеспечивают местом для отдыха, они - важный источник рабочих мест и средств к существованию», - сказала Любченко. Желтая субмарина попробует обеспечить нас данными, чтоб построить более значительную и динамическую картину мира.

Арктический лед тает быстрей, чем предполагалось

Новости

Таяние льдов   Арктические льды таят столь быстро, что могут исчезнуть уже через 30 лет.

   Последний анализ изменений в этой области, используя сложные компьютерные модели погоды и климата, говорит о том, что было ранее предсказано к окончанию столетия может произойти намного раньше. Изменение количества льда очень важно, потому как белая поверхность отражает солнечный свет назад в космос. Когда лед заменится темной океанской водой, то солнечный свет будет поглощаться, нагревая воду и планету в целом. Эта ситуация добавляет беспокойства к проблеме изменения климата.

   Из-за потери морского льда в 2005-2008 гг., осенью температура поверхностных воздушных масс была выше на 50С в центральной Арктике. Такое увеличение температуры ожидалось к 2070 году. В Институте Исследований Атмосферы и Океана считают, что область покрытия морским льдом летом уменьшиться приблизительно от 7,2 миллионов квадратных километров к 1,6 миллионам квадратных километров в течение 30 лет.

   Прошлогодний летний минимум был 4,6 миллионами квадратных километров в сентябре. А самое минимальное количество было в 2007 году - 4,2 миллионов квадратных километров. Арктический морской лед достиг своего максимума в этом году 28 февраля и составил 15 миллионах квадратных километров. Это было на 720 тыс. квадратных километров меньше, чем в это же время в 1979-2000 годах.

   "Арктику часто называют рефрижератором Земли, потому что морской лед помогает охлаждать планету, отражая радиацию солнца назад в космос", сказал Майн Уонг, один из исследователей. ″С меньшим количеством льда теплота от солнца поглощается открытой водой, внося свой вклад в повышение температуры воды и воздуха".