Новости

Будущее DVD плееров в глазах креветки

Новости

Креветка-богомол (Mantis shrimp)   Сложные глаза гигантских креветок, живущих на Большом барьерном рифе в Австралии, могут послужить ключом к созданию нового типа DVD плееров и игровых приставок, сообщили британские ученые.

   Креветка-богомол, которую дайверы называют «двойной палец» из-за строения клешней, имеют самые сложные глаза в животном мире. Они могут различать 12 основных цветов, в четыре раза больше, чем люди, и также могут обнаруживать различные виды поляризации света - направление колебаний световой волны. Команда из университета в Бристоле показала как креветки делают это, используя светочувствительные клетки, вращая плоскость поляризации света, когда он проходит через глаз. Современные устройства делают подобную вещь в DVD и CD плеерах, но она работают в одном цвете, в то время как глаз креветки работает практически во всей видимой части спектра, от ультрафиолетового до инфракрасного. Передача такой способности DVD плеерам привела бы к увеличению количества обрабатываемой информации.

   «Механизм, который мы нашли в этом глазу, неизвестен человеческим искусственным устройствам. Это работает намного лучше того, что мы создали за все это время», - сказал Николас Робертс, один из исследователей. Только неясно, почему так необходим креветке-богомолу такой широкий спектр зрения. Хотя исследователи предполагают, что это связано с поиском пищи и размножением.

Планирование переселения на тихоокеанских островах

Новости

Традициональная гонка каноэ на Маршалловых островах   Множество островов в Тихом океане подвержено опасности оказаться под водой. На конференции ООН по изменению климата в Копенгагене был поднят вопрос об оказании помощи народам, живущим на этих островах.

   «Трудно сказать сколько островов будет пригодно для жилья к 2100-му году», - сказал профессор Патрик Нанн, исследователь изменения климата из Южно-Тихоокеанского Университета на о. Фиджи. Нанн возглавляет встречу за круглым столом по изменению климата в Тихом океане, которая откроется в понедельник в столице Маршалловых островов - Маджуро, где 14 Тихоокеанских стран подготовят вопросы для декабрьской конференции. Новые научные проекты показывают, что океан надвигается на сушу быстрее, чем было спроектировано Межправительственной Группой по изменению климата в 2007 году. Мы теперь предполагаем повышение уровня моря к концу столетия больше чем один метр, сказал он. На не высоких коралловых атоллах, типа Маршалловых островов, Кирибати, Тувалу, жизнь станет невозможна. Самая важная проблема заставляет нас понять в необходимости изменения жизненных условий людей, проживающих на островах, также добавил он.

   «Переселение - одна из самых сложных задач, чтобы говорить людям и убеждать их, что дом, в котором они жили в течение многих столетий, больше не является пригодным для жизни», - сказал Нанн, который исследовал изменение климата в течение 24 лет на Фиджи. Предлагались и рассматривались различные проекты для противостояния повышению уровня воды, но Нанн сообщил, что нет никаких реальных вариантов, кроме как переместить людей. Большие острова в Тихом океане вызывают меньшее беспокойство, связанное с повышением уровня океана, потому что они имеют внутренние районы для переселения людей. Но это не просто как кажется.

   Профессор предупредил политических лидеров стран с низменными областями, чтобы она начали планировать переселение людей. Если переселение должно произойти к 2050 году, то к 2020 году план уже должен быть готов.

Арктика сбросит ледяной покров через 20 лет

Новости

Летний пейзаж норвежского города Лонгйир скоро изменится   Глобальное потепление оставит Северный Ледовитый океан безо льда на время летнего сезона уже через двадцать лет. Повысится уровень моря, и пострадают дикие животные: тюлени и полярные медведи.

   Питер Уэдэмс, профессор океанической физики в Кембриджском университете, сказал, что большая часть таяния льда будет продолжаться несколько десятилетий, хотя зимой лед будет оставаться в течение сотен лет. Изменения будут означать, что вершина Земли будет синей, а не белой как на фотографиях из космоса. И суда проложат новый маршрут к северу от России.  Ученые говорят, что свидетельство таяния арктических льдов является одной из наиболее очевидных признаков глобального потепления, и они должны направить предупреждение мировым лидерам на встрече в Копенгагене в декабре для переговоров ООН по новому соглашению климата.

   «Данные подтверждают новое представление - основанное на сезонном изменении ледовой толщи, изменении температур, ветров, льдов - о том, что Арктика будет свободна ото льда летом приблизительно через 20 лет», - сказал Уэдэмс. «Большая часть уменьшится в течение 10 лет».  Уэдэмс, один из всемирных ведущих экспертов по морскому ледяному покрову в области Северного полюса, сравнил ледяные размеры толщины, взятые субмариной ВМС Великобритании в 2007 с данными, собранным британским исследователем Пеном Хэдоу в начале этого года.

   Хэдоу и его команда просверлили 1500 отверстий для сбора данных во время 280-мильной экспедиции поперек Арктики. Они выяснили, что средняя толщина плавучих льдин была 1,8 метра, что считается слишком мало для того, чтобы пережить лето. Называемый кондиционером Земли Северный Ледовитый океан играет жизненную роль в мировом климате. Поскольку арктический лед тает летом, то вода становится темного цвета и она поглощает солнечный свет вместо того, чтобы отражать ее, ускоряя эффект глобального потепления. Результаты всех исследований излагают абсолютные факты изменения климата на нашей планете.

В настоящее время глобальное потепление достигает Галапагосских островов

Новости

Активный вулкан Серро Азул (Cerro Azul), 5541 футов (1690 метров) в высоту, расположенный на острове Изабела, на Галапагосских островах 600 миль (1000 км) к западу от побережья Эквадора.   Изменение климата может поставить под угрозу уникальный животный мир Галапагосских островов, и ученые пытаются выяснить, как защитить уязвимые виды, такие как олуша синеногая и Галапагосских пингвинов.

   Спустя приблизительно 175 лет после того, как дикая природа Галапагоса помогла вдохновить Чарльза Дарвина, чтобы разработать свою теорию эволюции, ученые отмечают воздействие глобального потепления на богатое, но хрупкое биоразнообразие островов. Вулканический архипелаг, примерно в 600 милях к западу от побережья Эквадора, является домом для множества эндемических видов, которые тесно зависят друг от друга для выживания.

   Ученые говорят, что резкое и частое изменение температуры морской воды и гибель коралловых рифов у островов показывают, что глобальное потепление отрицательно сказывается на местной морской жизни. "Коралловые рифы создают среду обитания, они, как лес, как Амазонка. Они являются домом для множества видов. ... Если умирают кораллы, мы теряем тысячи видов, которые с ними связаны", - сказал немецкий морской биолог Джудит Денкингер. Ученый сказал, что вред от загрязнения и изменения климата может вызвать "эффект домино" и пострадают береговые виды представителей флоры и фауны.  "Все это взаимосвязано. Вы не можете сказать, что это земля, а это море. Они как одно целое," - сказал Денкингер, сидя на прибрежной скале и окруженный рычащими морскими львами.

   По данным Организации Объединенных Наций, глобальное потепление является причиной таяние ледовых шапок, повышением уровня моря и изменениям погоды по всему миру, в том числе бурь, засух и наводнений. Организация Объединенных Наций сообщает, что от 20 до 30 процентов видов растений и животных во всем мире, вероятно, сталкиваются с повышенным риском вымирания из-за потепления, вызванного выбросами парниковых газов.

   Острова являются особенно уязвимыми к изменению климата, отмечают эксперты. Габриэль Лопез, исполнительный директор Фонда Чарльза Дарвина на Галапагосе, сказал, что острова имеют очень хрупкую экосистему. Лопез выразил обеспокоенность тем, что глобальное потепление "будет иметь очень сильное воздействие на морских львов из-за отсутствия пищи, доступной для них - на пингвинов и морских игуан". Фонд проводит научные исследования, направленные на сохранение жизни на Галапагосских островах, где проживают такие существа как гигантские черепахи, пингвины, морская птица - олуша синеногая, игуаны, альбатросы, зяблики и морские львы.

   Лаборатория в натуральную величину.
   Ученые, базировавшиеся на Галаппагосе, сказали, что архипелаг может стать "лабораторией в натуральную величину", в которой исследователи могли оценить угрозу глобального потепления и разрабатывать стратегии по смягчению его воздействия на природу. "Галапагосские острова могут быть барометром для мирового сообщества ... потому что в такой хрупкой экосистеме изменения происходят немедленно", - говорит Лопез. Расположение островов также могло бы помочь экспертам понять, как возможные изменения в силе или температуре океанических течений может повредить морской жизни.

   "Галапагосские острова являются уникальным динамическим перекрестком потоков. Здесь мы можем сделать контролируемые эксперименты, чтобы увидеть, как глобальное потепление может повлиять на морские экосистемы в долгосрочной перспективе", - сказал Денкингер. Фонд Чарльза Дарвина обеспокоен тем, что он скоро должен помочь таким животным, как пингвины лучше справляться с более высокой температурой или нехваткой продовольствия. Лопез сообщает, что галапагосских пингвинов насчитывается около девятисот и они смогут выжить только на искусственных островах, если материализуются наихудшие сценарии развития событий в отношении глобального потепления.

   Истощение рыбных запасов и туризм.
   Истощение рыбных запасов и процветающая индустрия туризма также наносят ущерб экосистеме архипелага. Соблазняемые исключительно дикой природой и нетронутыми пляжами, приблизительно 173 000 туристов в прошлом году посетили острова, которые принадлежат Эквадору. Это было в два раза больше, чем в 2003 году. Больше туристов, значит больше гостиниц, ресторанов, баров и магазинов на Галапагосских островах. И большее количество людей с материка на ближайшие острова, ищущих работу. Синеногая олуша на Галапагосских островах

   Экологи утверждают, что, несмотря на хорошую работу галапагосского Национального Парка на оказание помощи островам, индустрия туризма оказывает некоторое воздействие на экосистему. "Я был здесь в начале 1990-х и особенно здесь, в Пуэрто-Айора (Puerto Ayora) на острове Санта-Круз (Santa Cruz), эти изменения были весьма драматичными. Множество транспортных средств, большое строительство, больше населения, поток туристов ... это меня беспокоит", - сказал Лопез.

   Истощение рыбных запасов также вызывает озабоченность. Парк Рейнджерс часто перехватывает рыболовные суда с незаконно убитыми акулами и запрещенным оборудованием. По мнению экспертов, снижение численности акул может нарушить хрупкое равновесие жизни на островах. "Я люблю подводное плавание, и правда заключается в том, что жизнь под водой, значительно изменилась. Раньше было легко увидеть огромные стаи рыб и акул сотнями. Я не преувеличиваю", - сказал Хорхе Фернандес, капитан одной из яхт.

Утвержден проект демонстрации приливной ГЭС в заливе Фанди

Новости

Приливно-отливные турбины с лопастями до 17 метров в длину   Во вторник Министр окружающей среды Новой Шотландии Стерлинг Белевуа дал зеленый свет проекту приливной ГЭС в бухте Минас, что около Паррсборо.

   Этот проект, о котором стало известно еще в январе 2008 года, предполагал установку подводного оборудования на сумму около 10 миллионов долларов, которое даст возможность собрать данные о турбинах, преобразовывающих энергию морских приливов в электроэнергию. Данный проект перед запуском должен был пройти экологическую экспертизу. Департамент по вопросам загрязнения окружающей среды заявил, что хотя проект приливной ГЭС прошел экологическую экспертизу, существует ряд условий, которые должны быть соблюдены с целью защиты экологии.

   Среди выдвинутых Департаментом условий числятся следующие требования:

Центр исследований по добычи электроэнергии в океане, расположенный в Фанди, ответственен за создание программы мониторинга комплексного воздействия проекта на окружающую среду, а также за создание консультационного комитета по вопросам воздействия проекта на окружающую среду.

   Данный проект включает в себя размещение трех турбин, которые будут расположены под водой на специальных причалах в проливе Минас - именно там, где наблюдаются сильнейшие в мире приливы.

   Белевуа заявил, что новый проект позволит производить до 25% необходимого Новой Шотландии электричества из возобновляемых источников энергии. Однако, как рыбак с многолетним стажем, он также понимает обеспокоенность ловцов омаров, которые бояться, что установка турбин может повлиять на миграционные пути их основного улова. «Я думаю, подобные вопросы не должны задаваться до того времени, пока не запущен проект. Просто теоретически сложно ответить на них, просто сидя в зале для конференций», - сказал Белевуа. «Перед тем, как ответить, вы должны выйти на улицу и посмотреть, что твориться в реальном мире. Следует также помнить, что если проект перейдет на следующую стадию - коммерческую, необходимо проводить новые исследования влияния проекта на окружающую среду. Такие исследования уже собираются провести, и это будет крайне полезно к тому времени». 

   Белевуа также заявил, что рыбаки должны входить в консультационный комитет по вопросам воздействия проекта на окружающую среду, а компании должны следить за тем, какое влияние окажут турбины на жизнь местной фауны. Как сказал Белевуа, он не будет колебаться и закроет проект, если будут какие-либо нежелательные последствия.

   «У Министра есть все полномочия, чтобы остановить проект в любую минуту, и если мне придется воспользоваться моим правом, меня не остановят ни наука, ни критика со стороны общественности».

   Марк Тэйлор, который рыбачит на лобстеров в заливе, хоть и выражает некоторое беспокойство по поводу нового проекта, готов принять заверения Министра. «Я думаю, мы не будем выражать своего недовольства до тех пор, пока Министр держит слово, что закроет проект, если будет заметно отрицательное воздействие на окружающую среду. А пока мы просто потеряли места, где рыбачили - я считаю, что нам это должны как-то компенсировать, вот и все».

   Цели, которые стремятся достичь инициаторы проекта, таковы:

- установить и запустить устройства, которые покажут коммерческую целесообразность оборудования по преобразованию кинетической энергии приливов в электроэнергию.

- собрать всю необходимую информацию о возможной мощности приливных ГЭС, а также об их влиянии на окружающую среду.

- разработать программы мониторинга и методологию подобных ГЭС в приливных зонах.

   Три компании, которые были выбраны для проекта:

- Минас Басин Палп энд Пауэр (Minas Basin Pulp and Power)
- Нова Скотиа Пауэр (Nova Scotia Power)
- Компания из Британской Колумбии (Канада) - Клин Каррент (Clean Current)

   Нова Скотиа Пауэр установит турбину коммерческого масштаба в бухте к октябрю текущего года. В то время, как Минас Басин Палп энд Пауэр установит турбину следующей весной.