Новости

Робот открыл новые виды в Индонезийских водах

Новости

Робот открыл новые виды в Индонезийских водах   Ученые, использовавшие сверхсовременные технологии для исследования вод вблизи Индонезии, были поражены разноцветными и разнообразными изображениями морской жизни на дне океана. Помимо прочих видов, были засняты морские пауки в форме тарелок и губки, напоминающие цветы, которые оказались плотоядными.

   Ожидается, что в результате 3-недельной экспедиции, которая окончилась 14 августа, может быть открыто еще 40 новых видов растений и животных

   Было заснято более чем 100 часов видео и 10 000 фотографий с использованием робота с камерами высокого определения, которые работали в реальном времени благодаря подключению к спутнику и высокоскоростному интернету.

   См. видео: Морской огурец в Индонезийских водах
                        Глубоководная химера

   Верена Таниклиф, профессор университета Виктории в Британской Колумбии, сказала, что изображения пролили необычайный свет на одну из наиболее комплексных и малоизвестных морских экосистем в мире.

   «Морские лилии на ножках, которые ранее покрывали океан, как на мели, так и на глубине, сегодня являются редкостью, - сказала она в письменном утверждении. - За свою карьеру я видела всего лишь несколько из них. В этой же экспедиции я была поражена, увидев их в огромном разнообразии».

   Также Таниклиф видела морских пауков и ранее, но они были крошечными в сравнении с 2.5-сантиметровыми в длину: «Морские пауки, обнаруженные в ходе экспедиции, были огромными. Восемь дюймов (20 сантиметров) поперек и даже более».

   Одно животное, которое попало на видео, выглядит как цветок, покрытый как будто стеклянными иголками, но ученые предполагают, что это, скорее всего, плотоядная губка. Шипы, покрытые липкой тканью, служат для захватывания проплывающей мимо еды.

   Ученые использовали мощную систему отображения и робот, служащий средством передвижения, для исследования около 54.000 квадратных километров морского дна вблизи северной Индонезии на глубине от 240 метров до более чем 2 километров.

   Экспедиция перевозилась кораблем Национального океанического и Атмосферного административного корабля «Okeanos Explorer» (США). Индонезийское судно Baruna Jaya IV также принимало участие, собирая образцы, которые на полных правах будут использоваться в будущем на территории страны.

   На подтверждение того, что виды являются новыми, на написание научных обзоров и прочие шаги уйдут годы.

Решение парадокса об увеличении льда в Антарктике

Новости

Решение парадокса об увеличении льда в Антарктике   Наряду с сокращением количества льда в Антарктическом море за последние несколько десятков лет наблюдается небольшое увеличение его протяженности.

   Исследователи из Института технологии в Джорджии предлагают объяснение парадокса, заключающегося в увеличении протяженности льда Антарктического моря в условиях потепления климата.

   «Мы хотели понять этот очевидный парадокс для того, чтобы лучше понять, что может случиться со льдом в Антарктическом море в наступающем столетии в условиях увеличения парникового потепления», - сказал Джипин Лиу, ученый-исследователь из технической школы, специализирующейся на науках о Земле и атмосфере Джорджии.

   В настоящее время атмосфера становится все теплее, гидрологический цикл ускоряется и наблюдается больше осадков в Южном океане вокруг Антарктики. Увеличение объема осадков, преимущественно в виде снега, стабилизирует верхний океан и изолирует его от «нагретого» океана внизу. Этот эффект изоляции уменьшает объемы таяния, которое наблюдается и происходит под морским льдом. Кроме того, снег имеет тенденцию отражать атмосферное тепло от морского льда, что способствует уменьшению процесса таяния сверху.

   Тем не менее, модели климата позволяют говорить о том, что парниковые газы в 21 веке будут продолжать увеличиваться, что, несомненно, будет способствовать более быстрому таянию морского льда, как сверху, так и снизу. Вот, как это будет происходить. Ожидается, что потепления в атмосфере нагреет верхние слои океана, что увеличит объемы таяния морского льда снизу. В виду того, что дождь не отражает тепло так, как это делает снег, это увеличит таяние льда Антарктического моря сверху.

   «Наше открытие открывает некоторые интересные предположения о том, что мы можем наблюдать в будущем. Мы можем увидеть в масштабе десятилетий изменения Антарктики, когда расширение морского льда начнет уменьшаться», - сказала Джудит А. Керри, руководитель технической школы наук Земли и атмосферы в Джорджии.

Крошечные существа - «пылесосы» океана

Новости

Крошечные существа - «пылесосы» океана   «Маленькие каплеобразные создания могут наиболее эффективно фильтровать океана в процессе питания», - сообщается новом исследовании.

   Сальп, 5-дюймов (13-сентиметров) в длину, представляет собой организм в форме бочонка, который напоминает медузу обтекаемой формы. Он обитает в средних водах океана, где и фильтрует воду, извлекая из нее частицы для питания.

   «Долгое время мы думали, что сальпы являются наиболее эффективными организмами, фильтрующими воду в океане в процессе питания», - говорит исследователь Лэрри Мэдин, руководитель исследований из океанографического института Woods Hole штата Массачусетс.

   Но новые результаты показывают, что эти животные могут потреблять частицы больших размеров, или, по крайней мере, на 4 порядка величин больше частичек величиной от микрометра до нескольких миллиметров. «Если пища имеет большие размеры, сальп с удовольствием съест все от мыши до лошади», - сказала Мэдин.

   Открытие, о котором было напечатано на этой неделе в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences («Практическая деятельность национальной академии наук»), послужило причиной тому, что сальпов признали еще более эффективными пылесосами, нежели считалось ранее», сказал исследователь Роман Стокер из MIT.

   Слизистая ловушка

   Сальпы, которые могут жить неделями или месяцами как по одному, так и цепочками из 100 или более особей, плавают и едят посредством ритмических пульсаций, каждая из которых вытягивает воду внутрь, пропускает через себя и выпускает через переднюю часть животного. Нанометрическая слизистая сеть ловит частицы еды, преимущественно, фитопланктон, который попадает в кишечник, где и переваривается.

   «Слизистая сеть начинается во рту и тянется назад, как мешок в пылесосе», - сказал Стокер LiveScience.

   До сегодняшнего дня считалось, что отверстия 1.5 микронов в ширину в сети предназначались только для больших частиц, в то время как меньшие частицы могли проскальзывать через слизистую сеть. (Для сравнения, человеческий волос имеет диаметр 100 микронов). Но математическая модель предполагает то, что сальпы каким-то образом могут ловить частицы еды еще меньших размеров, сказала одна из участников исследования, Келли Сазерлэнд, работающая на тот момент над докторской диссертацией в MIT и WHOI.

   В лаборатории WHOI Сазерлэнд и ее коллеги предложили сальпам еду трех размеров: меньшего, такого же и большего размера, чем отверстия в ловушке.

   «Мы обнаружили, что меньших частиц было словлено больше, чем ожидалось», - сказала Сазерлэнд, которая на сегодняшний день уже защитила докторскую диссертацию и работает в Caltech. «Когда частицы были представлены концентрациям частиц, схожих с океаническими, 80% словленных оказались самыми маленькими экземплярами, предложенными в ходе эксперимента».Сальп

   Выживание сальпов

   Открытие помогает объяснить, как сальпы выживают в открытом океане, где количество частиц больших размеров, используемых ими в пищу, небольшое. Кроме того, результаты обнаруживают важность сальпов в углеродном цикле. Ученые верят в то, что их расходный материал способствует уменьшению количества углекислого газа (CO2) на поверхности океана и атмосферы.

   После того, как были съедены большие и маленькие частицы, животные выпускают все ненужное, которое представляет собой частицы, соединенные в большие по размерам, более плотные шарики. Чем большие размеры имеют содержащие углерод шарики и чем они плотнее, тем быстрее они оседают на дно океана. «Это способствует выведению углерода с поверхностных вод и перемещению его на глубину, где Вы не сможете увидеть его годами, а то и веками», - сказала Сазерленд.

Антарктические осьминоги обладают незамерзающим ядом

Новости

Антарктические осьминоги обладают незамерзающим ядом   Исследователи обнаружили четыре вида осьминогов в Антарктике с ядом, который действует при температуре ниже нуля. Они надеются проанализировать этот яд и определить, можно ли его использовать в медицинских целях, по словам одного из исследователей, Брайэна Фрая, из университета Мельбурна. Об их исследованиях во время экспедиции в Антарктику в 2007 году, которая длилась 6 недель, напечатали в журнале Toxicon.

   Экспертам уже давно известно, что в Антарктике есть осьминоги, но Фрая и его коллег удивило явное биоразнообразие осьминогов и то, как естественный отбор изменил их метод охоты и природу их яда. Осьминоги просверливают небольшие дыры в большом панцире добычи, через которые они вводят ядовитую слюну. «Мы обнаружили, что яд может действовать при температуре ниже нуля. Для нас имело большое значение выяснить, насколько хорошо осьминоги приспособились к жизни в Антарктике», - сказал Фрай. «Нами было обнаружено большое разнообразие видов осьминогов в Антарктике, начиная от осьминогов длиной 2 дюйма до гигантских видов», - сказал он.

   «Под давлением эволюционного отбора яд осьминогов медленно изменялся, что позволило им распространиться во все более и более холодные воды, после чего они, в конечном счете, оказались и в сверх холодных», - сказал Фрай в телефонном интервью. «Мы хотим выяснить, какие уникальные компоненты нового яда мы сможем обнаружить, и можно ли будет их использовать для развития фармацевтики», - добавил он.

   «Природа разработала идеальное оружие для убийства… Оно действует неслыханно точно, поэтому должен найтись метод его применения. Отщипнуть его или модифицировать, или же использовать лишь небольшую его часть», - отмечает ученый.

   Медикаменты, используемые при повышенном давлении, такие как АСЕ замедлители, создавались на основе змеиного яда, в то время, как некоторые медикаменты для лечения диабета были получены из слюны монстра Гила, медленно передвигающейся ящерицы, обнаруженной в Соединенных Штатах и Северной Мексике.

Рыбы разговаривают друг с другом

Новости

Рыбы разговаривают друг с другом   «Подводный мир не такой тихий, как нам кажется», - говорит новозеландский исследователь, который открыл тот факт, что рыбы «разговаривают» друг с другом.

   Рыбы общаются посредством шумов, включая ворчание, щебетание и выстрелы. Это открытие сделал морской ученый Оклендского университета Шариман Газали, о чем в среду рассказали доклады в газетах.

   «Все рыбы слышат, но не все могут издавать звуки – выстрелы и другие звуки они издают за счет вибрации их плавательного пузыря, мускула, которым они могут управлять», - рассказал Газали газете «New Zealand Herald».

   Рыбы однозначно могут общаться друг с другом по разным причинам, в том числе для привлечения особей противоположного пола, для отпугивания хищников или для собственной ориентации. Разновидности морского петуха обладают широким вокальным репертуаром и постоянно болтают, как сообщил Газали по результатам исследований различных видов рыб, помещенных в резервуар.

   С другой стороны, треска всегда молчит за исключением случаев, когда она рожает. Исследователь сказал: «Гипотеза заключается в том, что они используют звук в качестве синхронизации так, что самки и самцы освобождаются от яиц и одновременно занимаются оплодотворением».

   По словам исследователя, некоторые рыбы, обитающие на рифах, издают звуки в попытке отпугнуть рыбу, несущую в себе угрозу, и даже дайверов.

   Но тем, кто вдруг начал надеяться подтолкнуть к разговору свою домашнюю золотую рыбку, не стоит питать излишних надежд. «Золотые рыбки прекрасно слышат, но хороший слух не ассоциируется с вокализацией. Они не издают ни звука, что бы ни случилось», - сказал Газали.