Новости

Численность пингвинов сокращается и киты могут быть виновны

Новости

Численность пингвинов сокращается и киты могут быть виновны   Количество популяций пингвинов на западном антарктическом полуострове и в море Скотия сократилось на 50% за последние три десятилетия, как сообщают ученые.

   Проблема вызвана сокращением количества криля, который является основным источником питания морских птиц, причиной чему стало повышение температуры воздуха в этих регионах и увеличение популяций голодных китов.

   Биолог рыболовного хозяйства Вэйн З.Трайвелпис из Национального морского обслуживания рыболовства в Ла Йола (Калифорния) занимался отслеживанием колоний пингвинов чинстрапов и пингвинов Адели с середины 1970-х.

   В виду того, что Трайвелпис регулярно отслеживает отдельные особи пингвинов, он готов раскрыть ключевой фактор снижения их численности: значительно меньшему количеству молодых пингвинов удается пережить свою первую зиму, т.к. им очень тяжело находить криль.

   «Количество молодняка сократилось почти вполовину в период с 1970-х по середину 1980-х годов, и сейчас их лишь 1/3 от прежнего количества», - сказал Трайвелпис.

   «И мы видим в прямых измерениях количества криля, что его стало приблизительно на 80% меньше, чем 20 лет назад. Таким образом вероятность того, что молодые пингвины могут находить его достаточно часто для того, чтобы выжить в течение первых месяцев их самостоятельной жизни, чрезвычайно сократилась».

   Пингвины в опасности, т.к. криль исчезает

   Криль – крошечные, похожие на креветок животные, живущие в огромных количествах и представляющие собой большую часть цепи питания Антарктики. Подобно стадам травоядных животных на суше криль питается одноклеточными растениями, которые называются фитопланктоном, и в свою очередь, поедается многими морскими хищниками, пингвинами в том числе.

   Падение численности криля в данной местности, вероятно, было вызвано двумя факторами, как сообщил Трайвелпис.

   Первый – температура воздуха в регионе, которая поднялась на 10 градусов по Фаренгейту (5-6 градусов по Цельсию) в сравнении с 1940-ми и 1950-ми годами. Именно температура регулирует количество льда, формируемого на поверхности воды.

   «Если лед перестанет формироваться, фитопланктон, растущий под ним, не сможет обеспечить питанием молодого криля, выведенного летом, в зимний период, - сказал Трайвелпис. Без этой пищи молодой криль не выживает».

   Вторая причина гибели криля – рост популяций гладких китов, горбатых, к примеру. «Исходя из той информации, которая у нас имеется, стаи поедающих криль китов начали возвращаться, и численность их растет», - сказал Трайвелпис.

   Могут ли пингвины выжить без криля?

   В виду того, что сегодня численность криля сокращается, возникает вопрос о том, смогут ли птицы снова переключиться на питание рыбой.

   «На основе наших наблюдений, проводимых в течение 30 лет (за это период количество криля уменьшилось на 80%), мы не можем отметить увеличения численности рыбы в рационе питания пингвинов», - сказал Трайвелпис.

   «Но и стаи рыб также интенсивно вылавливались русскими траулерами, поэтому мы даже не знаем, сколько добычи осталось для пингвинов».

Загрязнение в большей степени является местным

Новости

Загрязнение в большей степени является местным   Радиоактивное загрязнение моря от Фукусимы больше похоже всего лишь на локальную проблему, но оно может привести к появлению зоны отчуждения при большом выбросе долгосрочных загрязняющих агентов, как сообщают ученые.

   До сих пор самым большим загрязняющим агентом, идентифицированным японскими чиновниками был радиоактивный йод 131.

   Образцы воды, взятые вблизи завода, показали содержание йода в 1, 850 раз большее, нежели допустимые нормы, но его уровень падает, отметили японские чиновники во вторник.

   Радиоактивный йод может войти в морскую цепь питания, особенно через морские водоросли, которые охотно впитывают в себя этот элемент.

   «Говоря об определенных типах морской пищи, есть вероятность реконцентрации», - сказал Эд Лаймэн из Союза заинтересованных ученых (UCS), уважаемой неправительственной организации США, которая фокусирует свое внимание на ядерной безопасности.

   «Поэтому даже разбавленные водой уровни загрязнения могут увеличиться в определенных представителях морской жизни, точно так же, как меркурий концентрируется в больших рыбах, таких, как тунец. Кроме того, растения, такие, как морские водоросли, как известно, концентрируют определенные изотопы, то же можно сказать и об определенных типах моллюсков».

   Радиоактивные элементы опасны при попадании в пищу, т.к. при проглатывании их радиация может нанести вред клеткам ДНК, что, в свою очередь, может вызвать рак.

   Тем не менее, загрязнение йодом 131 не длится долго, т.к. этот элемент имеет период полураспада – этап, при котором он теряет половину своей радиоактивности, наступает уже на восьмой день.

   «Это значит, что спустя несколько месяцев он просто не сможет принести никакого вреда», - сказал Саймон Боксолл, лектор Британского национального океанографического центра при университете Саутгемптона (южная Англия), который предпринимал меры по прекращению ловли рыбы вокруг завода на ранних стадиях после катастрофы, произошедшей 11 марта.

   «Что меня больше волнует, так это вероятность попадания в систему цезия и плутония, - сказал он, обращаясь к двум радиоактивным тяжелым металлам, чьи периоды полураспада длятся около 30 лет и потенциально тысячи лет соответственно.

   «Они более опасны, оставаясь в осадках» на морском дне в районе Фукусимы, отмечает Боксолл.

   При достижении высокого уровня это может привести к образованию зоны отчуждения, в которой будет запрещено вылавливать рыбу и морепродукты, принятию меры, которая может длиться годами, сказал он.

   «До тех пор, пока не начнут делать замеры и определять, насколько обширным является загрязнение, трудно сказать, как долго это продлится».

   «Какое-то время вам просто нельзя будет ловить рыбу в зоне отчуждения. А за пределами зоны отчуждения будет дополнительная зона, куда необходимо будет время от времени приходить и смотреть, если там радиоактивность».

   Оператор завода в Фукусиме Tokyo Electric Power Co. (TEPCO), доложил в субботу о том, что уровни цезия всего в 80 раз превышали допустимый минимум. В понедельник было также заявлено о том, что плутоний обнаружен на очень низких и безопасных уровнях в пяти локациях в почве около завода.

   Говоря о шкале в Тихом океане – самом большом водоеме в мире, Боксолл отмечает, что радиоактивность в районе Фукусимы будет распространяться за пределы локальных территорий приливами и течениями и разбавляться, приводя к минимальным уровням.

   «Радиоактивные вещества попадут в океаническую цепочку питания, но лишь в округе, - сказал он, – имеет ли смысл людям на Гавайях и в Калифорнии беспокоиться? Ответ – нет».

   Тихий океан благодаря его размерам является одним из самых чистых водоемов в мире, незагрязненных радиоактивным мусором, в соответствии с данными океанографического института Вудс Хоул в Массачусетсе.

   В 1990 году радиация на поверхности северной части Тихого океана составляла четыре беккереля цезия 137 на кубический метр, в то время как в его южной части – 1.6 беккереля на метр кубический. Его большая часть пришла из атмосферы, в которой проводились испытания ядерного оружия до того, как взрывы были прекращены.

   Наиболее загрязненными морями были Балтийское море, пораженное выбросом в результате чернобыльской катастрофы в 1986 году – 125 Бк/м³; Ирландское море – 55 Бк/м³, загрязненное в результате радиоактивных выбросов Британского завода Селлафилд; и Черное море, также загрязненное во время катастрофы в Чернобыле, - 52 Бк/м³.

   Для сравнения, Агентство по охране окружающей среды США (EPA) установила максимальный уровень цезия в 3,700 Бк/м³ для питьевой воды.

Крабы захватывают мелководья южного океана

Новости

Крабы захватывают мелководья южного океана   Антарктида – особенное место. Например, в отличие от океанских глубин в других частях планеты, в ее окрестностях они теплее, чем мели вблизи побережья на 5ºC или около того. Здесь температура колеблется приблизительно от 0ºC до -2ºC. Как результат, животные Антарктического континентального шельфа миллионы лет не терроризировались хищниками, такими, как крабы и акулы, которые не переносят холода. Именно здесь можно увидеть необычный букет морских лилий, офиур, гигантских ленточных червей и моллюсков, единственным вооружением которых является тонкие мягкие раковины.

   Но, вероятно, это не касается крабов, которые уверенным шагом направляются в эти воды. За последние несколько лет группы исследователей обнаружили королевских крабов на континентальном склоне Антарктиды, который соединяет глубокий океан с континентальным шельфом, воды которого имеют среднюю температуру от 1ºC до 5ºC. Это место обитания совсем несвойственно королевским крабам. Они погибают, если температура опускается ниже 1ºC, т.к. в этих условиях они не могут воспринимать ионы магния. В небольших количествах эти ионы необходимы для энергетических метаболизмов, если же ионов слишком много, они действуют, как наркотик, который, в конечном счете, убивает животных. Побаиваясь за морские лилии, большими любителями которых являются крабы, в последних исследованиях ученые утверждают, что крабы могут переползти вверх по склону.

   Во время экспедиции, завершившей это открытие в январе, Стив Зэтье из Британского национального океанографического центра со своими коллегами обнаружил сотни королевских крабов – животных, которые могут вырастать до 20см в ширину, не включая их длинные тонкие лапы, в водах, в которых их никогда не было, о чем свидетельствует предыдущий обзор, датированный 2007 годом. Это им удалось путем буксирования подводного аппарата под названием SeaBED, принадлежащего океанографическому институту Вудс-Хоула (Массачусетс), вдоль поперечного разреза Бухты Маргаритки на протяжении 30 морских миль от западного побережья полуострова Антарктиды.

   Пока аппарат SeaBED путешествовал к своей эпонимической цели, его камеры каждые 3 секунды делали снимки, а его сенсоры измеряли температуру, глубину и соленость вод. В итоге вышло 130.000 изображений, на которых присутствовали сотни королевских крабов, но некоторые из них были в более мелководных местах, чем это было в 2007 году. На вопрос о том, случилось ли это в результате капризов образцов или же из-за потепления воды в этой местности, еще предстоит ответить.

   О том, что потепление там имело место, можно утверждать с уверенностью. С 1950-х, когда начали делать записи, средняя температура океана к западу Антарктического полуострова поднялась на 1ºC. Это способствовало расширению областей, в которых могут обитать королевские крабы. Сколько пройдет времени, пока животные полностью захватят богатые возвышенности континентального шельфа, сказать трудно. Но, как и монстры из плохого научно-фантастического фильма, они идут.

Во всем мире исчезают устрицы

Новости

Во всем мире исчезают устрицы   Исследование мест обитания устриц по всему миру показал, что суккулентные моллюски быстро исчезают и 85% их рифов были утеряны в связи с болезнями и большими объемами выловов.

   Большинство оставшихся диких устриц в мире, а это около 75%, можно обнаружить на пяти участках в Северной Америке, о чем говорится в исследовании, опубликованном в журнале американского института биологических наук BioScience.

   Международная команда ученых под руководством Майкла Бека из комитета по охране природы университета Калифорнии, Санта Круз, исследовала состояние родных рифов устриц в 40 экорегионах, включая 144 залива.

   «Рифы устриц сегодня занимают менее 10% от их прежнего количества в большинстве заливов (70%) и экорегионах (63%), - говорится в исследовании. – Они функционально вымирают - без значительной роли экосистемы их остается менее 1% от количества, которое насчитывалось ранее, во многих заливах (37%) и экорегионах (28%) – в частности в Северной Америке, Австралии и Европе».

   Не смотря на очевидные в среднем потери во всех регионах, исследователи пришли к выводу, что 85% экосистем устричных рифов были утрачены, но говорят, что показатель, скорее всего, так низок из-за отсутствия исторических записей с некоторых территорий, которые можно было бы использовать для сравнения. Исследование также не включило в себя устричные рифы частей Северной Африки, Японии, Китая, Северной и Южной Кореи.

   Другие исследования и наблюдения, проводимые в тех регионах, предполагают, что «количество диких устриц в прошлом было гораздо больше, но потом их численность резко уменьшилась, или они вовсе исчезли». Одним ярким пятном мира устриц был Мексиканских залив, где выловы местных видов устриц сегодня являются «самыми большими в мире, не смотря на значительное уменьшение устричных рифов», как утверждают авторы исследования. Пять регионов, в которых выловы устриц были самыми большими в мире, находились в Северо-восточной части Америки, к югу от побережья Вирджинии, а также Мексиканский залив.

   Устрицы играют важную роль для экосистем, являясь фильтрами, удаляющими из воды примеси, а также представляя собой пищу и обеспечивая работой людей, живущих на побережье. Уменьшение численности устриц часто начинается с выловов их тралами или использования драгов, которые уничтожают структуру частей рифа и делают устриц уязвимыми при воздействии окружающей среды.

   В некоторых случаях привезенных из других регионов устриц запускают в местах, где их популяция резко уменьшилась, но они приносят с собой заболевания, которые, в конечном счете, истребляют местных устриц.

   Авторы порекомендовали закрыть устричные рифы, численность моллюсков на которых по сравнению с прошлыми данными уменьшилась на 10%, для предотвращения вылова, и открыть их снова только, когда устрицы снова восстановятся в численности.

Недавно был открыт новый вид глубоководного лобстера

Новости

Недавно был открыт новый вид глубоководного лобстера Некоторые ученые получают награды за свой вклад в науку, другие обнаруживают себя на почтовых марках. Имя Джесси Осубеля из университета Рокфеллера теперь увековечено в научном названии недавно открытого нового рода глубоководного лобстера. Осубелю предоставили такую честь в качестве вознаграждения за его вклад в успешность «Переписи морской жизни», соучредителем которой он является.

 Открытый интернациональной тройкой ученых лобстер Dinochelus ausubeli обитает в глубинных водах океана возле Филиппин. У лобстера имеются подвижные, хорошо развитые глазные стебельки и перевернутая Т-образная пластина перед ртом. Но его еще более поразительной особенностью является наличие мощной клешни с короткой, луковичного вида лапой и чрезвычайно длинные, покрытые иглами пальцы, которыми он ловит добычу. Dinochelus походит от греческих слов «dino» - ужасный, внушающий страх, и «chelus» - клешня.

 «Перепись морской жизни» профинансировала 540 экспедиций за период более 10 лет, которые проводились 2700 исследователями из более 80 стран мира. По словам Осубеля, это был самый большой проект в истории морской биологии.

 «Как и редакторы энциклопедий, альманахов и словарей 18 века «Перепись морской жизни» сделала огромную часть информации, существовавшей и ранее, но плохо организованной, более доступной, - заявил Осубель, являющийся руководителем Программы изучения окружающей среды человека при университете Рокфеллера. - Также она способствовала абсолютно новым открытиям».