Новости

Странная форма жизни найдена в глубинах океана

Новости

Странная форма жизни найдена в глубинах океана   Ученые, измеряющие глубину Марианской впадины – самой глубокой части океана на планете – идентифицировали гигантских амеб, спрятанных милями воды от солнечного света. Существа называются ксенофиофорами. Ученые из Института океанографии Скриппса в Сан-Диего обнаружили их в холодных водах на глубине 6,6 миль под белыми колпачками.

   «Это очаровательные гиганты, прекрасно адаптированные к экстремальным условиям жизни, но, в то же время, очень хрупкие. Они еще практически не изучены» - сообщила Лиза Левин, биолог, занимающаяся изучением жизни в морских глубинах, и директор Центра биоразнообразия и сохранения морской жизни Скриппса.

   Ученые Скриппса сообщили, что ксенофиофоры являются одними из самых больших индивидуальных клеток, существующих на сегодняшний день, которые вырастают до размеров более 4 дюймов. Последние исследования показывают, что захватывая частицы из воды, ксенофиофоры могут накапливать большое количество свинца, урана и меркурия. Таким образом, эти существа очень устойчивы к воздействию больших доз тяжелых металлов. Они также прекрасно приспособились к жизни в условиях полной темноты, к низким температурам воды и высокому давлению морских глубин.

   «Идентификация этих гигантских клеток, обитающих на самой большой глубине нашей планеты, открывает совершенно нового морского обитателя для дальнейшего исследования биоразнообразия… и высочайшей адаптации к условиям обитания», - сказала Левин.

   Добраться до морского дна в этом месте невозможно без специального оборудования. Левин работала с Эриком Беркенпасом и Грехэмом Вильхельмом – инженерами, специализирующимися на дистанционном фотографировании, собирающими и запускающими «дроп камеры» из Национального географического общества. «Дроп камеры – это универсальные автономные камеры для подводной съемки на основе HD камеры с подсветкой внутри стеклянного пузыря», - объяснил Беркенпас.

   Поместив камеры с высокой разрешающей способностью в стеклянную сферу с толстыми стенками, ученые получили оборудование, выдерживающее сверхсильное давление океанических глубин. На глубине 6,6 миль вода может оказывать давление более чем 8 тон на квадратный дюйм. Жизнь на этих экстремальных глубинах удивительно обильна, несмотря на холод и давление.

В кораллах спрятан ключ для производства эффективных солнцезащитных таблеток

Новости

В кораллах спрятан ключ для производства эффективных солнцезащитных таблеток   Ученые надеются использовать естественную защиту коралла против вредных ультрафиолетовых солнечных лучей для того, чтобы создать солнцезащитную таблетку для людей. Команда ученых из King's College (Лондон) посетила австралийский Большой барьерный риф для того, чтобы раскрыть генетические и биохимические процессы, скрывающиеся за даром коралла, получаемом им при рождении. Изучение нескольких образцов исчезающего вида коралла Акропора вселило в них уверенность, что они смогут синтетически воспроизвести его ключевые компоненты, обеспечивающие защиту от солнца, в лабораторных условиях. Испытания на человеческой коже могут начаться в ближайшее время.

   Прежде, чем выпустить версию таблетки, группа ученых под руководством доктора Пола Лонга планируют испытать лосьон, в состав которого входят те же компоненты, что были обнаружены в коралле. Доктор Лонг заявил: «Мы не могли и не хотели бы использовать сам коралл, так как он является исчезающим видом». Вместо этого ученые скопируют генетический код, используемый кораллом для изготовления солнцезащитных компонентов, и поместят его в бактерию в лаборатории, которая может быстро воссоздавать его и производить в большом количестве.

   По словам Лонга, ученые уже в течение определенного времени знают, что кораллы и некоторые водоросли могут защищать себя от суровых ультрафиолетовых лучей в условиях тропического климата, вырабатывая собственные солнцезащитные средства, но до сегодняшнего дня не было известно, как они это делают. «Мы обнаружили, что водоросли, живущие на кораллах, вырабатывают компонент, который, по нашему мнению, передается и кораллу, и в последствие модифицируется в солнцезащитное средство. Это является преимуществом, как для самих водорослей, так и для коралла», - говорит ученый.

   «Это защищает от вредного ультрафиолета не только коралл и водоросли, но, по нашим наблюдениям, и рыб, питающихся на кораллах, поэтому можно смело утверждать, что защищающие от ультрафиолета компоненты проходят через всю цепь питания».

   В конечном счете, это может означать, что люди могут получать защиту от солнца для кожи и глаз, принимая таблетку, в состав которой входят эти компоненты, пока же команда доктора Лонга концентрирует все усилия на лосьоне.

  «Как только мы воссоздадим эти компоненты, мы сможем использовать их в лосьоне и протестировать на коже, слезающей после косметической операции по удалению складок на животе. Мы не можем знать, насколько надежную защиту от солнца он обеспечивает до тех пор, пока не начнем испытания. Но в новых улучшенных солнцезащитных средствах потребность существует».

   Еще одной долгосрочной целью исследования, проводимого Исследовательским советом по биотехнологическим и биологическим наукам, является выявление, могут ли процессы быть использованы в целях устойчивого развития сельского хозяйства в странах третьего мира. Природные солнцезащитные компоненты, обнаруженные в кораллах, могут быть также использованы для выращивания устойчивых к резкому воздействию тропического ультрафиолетового света урожайных растений.

Австралийские ученые раскрывают секрет кораллового генома

Новости

Австралийские ученые раскрывают секрет кораллового генома   Австралийские ученые объявили о последовательности генома коралла Acropora Millepora, который является основным компонентом Большого Барьерного рифа и коралловых рифов по всему миру.

   Это первый проект генома животных будет осуществляться исключительно в Австралии, и является важной вехой в австралийской биотехнологии и в области изучения коралловых рифов, говорят исследователи из ARC - Центра передового опыта для коралловых рифов Исследования и Австралийский Фонд Исследования Генома (AGRF).

   "Это первое для австралийской науки. Здесь мы показываем, что Австралия может разблокировать генетический потенциал собственной уникальной флоры и фауны для национальной выгоды", говорит координатор проекта Кирби Симеринг из AGRF.

   Кораллы являются основой Большого Барьерного рифа, увлекая миллионы посетителей своим захватывающим разнообразием форм и ярких цветов. Однако, они также находятся под угрозой в связи с последствиями изменения климата, загрязнением окружающей среды, болезнями.

   "Этот проект имеет как практическое, так и научное значение. Это поможет нам понять, как кораллы строят рифы. И почему они не делают это, когда находятся в состоянии стресса", говорит профессор Дэвид Миллер из Центра передовых исследований коралловых рифов (CoECRS) и университета Джеймса Кука.

   "Кораллы имеют важное значение для Австралии. У нас лучше всего сохранившаяся система коралловых рифов в мире и Большой Барьерный Риф является краеугольным камнем, ведь туристическая индустрия приносит $ 6 млрд. в год. Так как рифовые системы по всему миру приходят в упадок, то это значение будет расти, если мы можем держать наши рифы здоровыми и нетронутыми ", объясняет доктор Элдон Бол из Австралийского Национального университета (ANU).

   Исследование показывает, что кораллы выглядят как простейшие организмы, но их ДНК является сложной. На самом деле, как сообщает Дэвид Миллер, кораллы имеют примерно одинаковое число генов, как у человека.

   Коралловый геном включая 28 хромосом и является одним из первых геномов животного мира. Чтобы быть упорядочены полностью с использованием технологии последовательности, одной из недавно возникших "следующего поколения секвенирования" метод, который производит огромное количество коротких последовательности, читает каждый около 100 символов.

   Ученые говорят, одна из главных задач в этом проекте было реконструировать сотни миллионов символов кораллового генома с помощью этих очень небольших последовательностей. Дополнительной проблемой является высокий уровень полиморфизма этого генома: как и большинство животных, коралл диплоидных (каждый состоит из двух почти идентичных набора генов - один от отца, и один от матери), но два гаплотипы (отец и мать половины генома) в большей степени отличается в кораллах, чем у других видов животных. Решение этих проблем требует, чтобы австралийские ученые разрабатывают ряд новаторских методов сборки генома.

День Мирового океана: почему о Луне мы знаем больше чем об океане

Новости

День Мирового океана: почему о Луне мы знаем больше чем об океане   Много ли мы знаем о жизни в океане? Много, можете сказать вы. И все же, много ли мы на самом деле знаем о жизни в океане? Думаю, намного меньше, чем вы, вероятно, считаете.

   Несмотря на те ценные знания, которые были собраны в результате кропотливой работы тысяч морских биологов и экологов, продолжающих посвящать себя полностью изучению жизни в океане, нам предстоит еще многое узнать.

   Посмотрите на карту. Она была подготовлена в конце 2010 года, чтобы обобщить текущее состояние наших знаний в конце десятилетней переписи морской жизни. Цветными точками обозначены изученные места в океане. Белые области – не изученная подводная жизнь (приблизительно 71%).

Уровень наших знаний о Мировом океане

   Какое преимущество мы получим, узнав больше о жизни в океане? Чем больше мы знаем, тем больше мы сможем сделать для того, чтобы эффективно защищать и сохранять ее. А почему важно сохранять жизнь в океане? Причин на то множество. В частности, можно предотвратить все опасности, с которыми приходится сталкиваться морским животным; но, в конечном счете, потому что именно в океане зародилась жизнь, и именно он является мощным регулятором жизни на Земле. Здоровье морских обитателей является ключевым индикатором здоровья самого океана. Здоровье океана, в свою очередь, имеет огромное значение для здоровья планеты в целом.

   Некоторые морские животные или растения могут раскрыть нам секреты лечения смертельных болезней, или помочь эффективно обеспечивать продуктами питания растущее население планеты. Мы, обитатели суши, неразрывно связаны с жизнью в океане. Если в подводном мире что-то идет не так, чем больше мы знаем о жизни в океане, тем более мы будем готовы к понимаю происходящего, принимать вызов и смягчать последствия.

   Но в связи с тем, что так много неизведанного лежит очень глубоко на дне океана и так далеко от берега, изучение того, что там обитает, можно назвать настоящим вызовом для нас. Около 40 лет назад мы посылали 12 астронавтов с шестью различными миссиями на поверхность Луны, что составляет 400 000 километров от Земли. За десять лет до этого, в 1960 году, два акванавта на своей подводной лодке опустились под воду на глубину 11 км в самой глубокой части океана в Марианской скважине. В течение последующих 50 лет ни один человек не опускался на такую глубину, лишь два управляемых на расстоянии аппарата (ROV).

   Нам необходимо пользоваться теми преимуществами, которыми нас наделяют последние технические достижения, и фокусировать внимание исследователей не на изучении неба, а на исследовании наших океанов. Нет смысла узнавать больше о поверхности Луны, если мы не осведомлены о глубинах океанов.

   Программа Ванкуверского аквариума по отслеживанию шельфа Тихого океана (POST) тесно связана с Переписью Морской жизни, применяя подводный аналог технологии сотовой телефонии для исследования мигрирующих животных в океане. За 10 лет удалось создать более полную картину того, куда морские животные путешествуют под водой. В связи с тем, что программа POST переходит в следующее исследовательское десятилетие, проводятся эксперименты, используя автономные океанические глайдеры, способные спускаться на океаническое дно и отслеживать животных с бирками далеко от берега и глубже, чем когда бы то ни было.

   Возможно, это переходит в любопытство по отношению к тому, что еще осталось неисследованным из всего, что есть на нашей планете. Перепись морской жизни привлекла значительное внимание общественности и неподдельный интерес, после того, как в октябре были обнародованы ее результаты. Но интерес на этом не заканчивается.

   Проводить День Мирового океана впервые предложили в 1992 году в Канаде, и только в 2008 году этот день был официально признан ООН. Теперь его отмечают ежегодно 8 июня. Праздник организован Проектом «Океан» и сетью «Мировой океан».

Океан может подняться на 5 футов к 2100 году

Новости

Океан может подняться на 5 футов к 2100 году   Потепление в Арктике, которое превышает в два раза среднюю мировую величину, приведет к тому, что уровень моря поднимется на 5.3 фута (1.6 метров) к 2100 году, а это куда более высокий скачок, нежели предполагалось несколько лет назад. Об этом был сделан доклад на консорциуме ученых во вторник.

   Таяние льда и снега на 40 процентов за последнее время увеличило уровни океана, и похоже на то, что оно сыграет в будущем еще большую роль, согласно программе анализа и мониторинга в Арктике (AMAP, Осло).

   «Ожидается, что мировой уровень моря поднимется на 3.0 – 5.3 фута (0.9-1.6 метра) к 2100 году, и, преимущественно, из-за арктических ледников, ледяных вершин и ледяного пласта Гренландии», говорится в докладе AMAP.

   Даже низкие показатели этого диапазона привели бы к разрушительным последствиям для городов, расположенных на побережьях, густонаселенных и лежащих в низко расположенных дельтах Бангладеш, Вьетнама, Китая и многих других стран, предупредили ученые.

   Расположенные выше моря буквально накроют своими водами некоторые небольшие островные нации, разрушат обширные участки суши, используемые для выращивания пищи, и в итоге приведут к интенсивным опасным для жизни ураганам и другим экстремальным погодным явлениям.

   В начале 2007 года Межправительственная группа экспертов по изменению климата ООН (IPCC) заявила, что мировой океан поднимется на 18-59 см (7-23 дюйма) к концу века. Но в доклад группы не было включено потенциальное воздействие таящего льда, особенно в массивном ледяном пласте Гренландии, а в нем лишь одном содержится достаточное количество замороженной воды для поднятия уровня моря, по меньшей мере, на 5 метров (16 футов).

   Новое исследование показывает, что последние 6 лет стали самым жарким периодом, когда либо отмеченным в Арктике, а летняя температура была выше в течение последних нескольких десятков лет, чем когда бы то ни было за последние 2000 лет.

   «Изменения, которые сегодня наблюдаются в Арктике, очень сильны и даже драматичны», - сказал Марк Серрезе, глава Американского центра по изучению снега и льда в Баулдере (Колорадо), один из авторов доклада. «Но это вовсе не удивительно. В течение долгих десятков лет мы знали о том, что происходят изменения климата, и Арктика – первая, где мы заметим их впервые, и первая, откуда об этом будет заявлено», - сказал он.

   Доклад прогнозирует, что, скорее всего, Северный Ледовитый океан в течение трех-четырех десятилетий практически останется безо льда в летние месяцы.

   В течение трех из последних четырех лет количество полярного льда значительно сократилось с тех пор, как стало возможным делать снимки со спутника. Рекордное снижение зафиксировано в 2007 году – 4.13 миллионов километров (1.56 миллионов квадратных миль). Доклад также приводит новое доказательство того, что изменения в условиях арктического люда и снега могут существенно ускорить процесс потепления.

   «Тот факт, что площадь хорошо отражающей поверхности льдов и снега уменьшается, означает то, что более темная поверхность океана или суши поглощают больше солнечной энергии, поэтому поверхность Земли и воздух нагреваются», - сказали ученые.

   Исследование определило те восемь так называемых природных «механизмов обратной связи», которые стали, как симптомом, так и причиной изменений в климате.

   Рост средних температур, например, опасен тем, что может привести к высвобождению давно замороженных залежей углекислого газа и метана, по меньшей мере, в 20 раз сильнее, чем парниковый газ такой, как СО2 – из регионов вечной мерзлоты.

   «Углерода, замкнутого в вечной мерзлоте, столько же, сколько его сегодня в атмосфере», - сказал Серрезе. «Вопрос в том, какое его количество будет выпущено».