12. В чем заключалась цель экспедиции на „Челленджере”?

   В середине XIX в. наиболее значительный вклад в морскую биологию внес английский натуралист Эдвард Форбс. Более всего его интересовало распределение морских организмов по вертикали в толще воды. Форбс пришел к выводу, что жизнь в море существует только лишь до определенной глубины. Его идея вызвала бурную полемику среди ученых, и это послужило важным стимулом для организации океанографических экспедиций. Фактически же возникло международное соперничество, подобное тому, какое привело к „космической гонке" в наши дни. Все это побудило Королевское общество Великобритании назначить в 1871 г. комитет, который рекомендовал правительству выделить средства на организацию экспедиции, имевшей следующие цели:

- исследование физических характеристик в глубоководных районах океанических бассейнов;
- определение химического состава морской воды на всех глубинах;
- анализ физического и химического строения морского дна и происхождения его свойств;
- изучение и классификация организмов, живущих на различных глубинах и на морском дне.