45. Что такое ледяные острова?

   Это столообразные массивы льда, оторвавшегося от шельфовых ледников в арктических районах - например, от шельфового ледника Уорд Хант в северной части о. Элсмир или от одного из ледников северной Гренландии. Ледяные острова похожи на столовые айсберги Антарктики, но они редко встречаются за пределами Северного Ледовитого океана: под действием течений и ветра они описывают там почти замкнутые циркуляции. По-видимому, ледяными островами были два крупнейшие айсберга северного полушария, замеченные в 1882 и 1928 гг., - они имели в длину соответственно 12 и 7 км. Термин „ледяной остров" относится только к столовым айсбергам северного полушария. Толщина ледяных островов составляет 100 - 200 м. Американские ученые несколько раз высаживались на ледяные острова, используя их в качестве дрейфующих платформ для выполнения полярных геофизических исследований. На ледяных островах устраивались и советские дрейфующие станции, например СП-2, СП-19, СП-22. Регулярные метеорологические наблюдения и разнообразные океанографические исследования проводились с ледяных островов Флетчера „ARLIS"-I и „ARLIS"-II. Даже было предложено использовать севший на мель ледяной остров около залива Прюдхо-бей на Аляске в качестве причала для ледокольных нефтеналивных судов, с помощью которых предполагается перевозить нефть-сырец из районов добычи на арктическом побережье Аляски к нефтеочистным предприятиям.