28. Представляет ли собой Антарктида сплошной материк?

  Лишь небольшая часть Антарктиды-не более 4,5% площади - свободна ото льда и снега. В некоторых местах толщина ледникового покрова достигает 5000 м. Этот огромный массив льда и снега делает Антарктиду самым высоким из всех материков: его средняя высота около 2300 м. Очертания самой суши почти полностью скрыты под ледниковым щитом, но с помощью современной методики радио- и сейсмозондирования ледяного покрова ученые воссоздают и наносят на карту подледный рельеф суши.

   В 1968 г. на американской станции Бэрд было проведено глубинное бурение ледникового щита; бур достиг коренной породы на глубине 2160 м. Измерения толщины льда на Южном полюсе дали цифру 2700 м. Сейсмическое зондирование, проведенное во время операции „Дипфриз" в 1961 г. на маршруте от станции Бэрд до берега Эйтса (море Беллинсгаузена) длиной 1400 миль, показало, что значительная часть скрытой подо льдом суши между морем Росса и морями Уэдделла и Беллинсгаузена находится ниже уровня моря. Если бы лед растаял, то этот район мог бы оказаться группой островов.