52. Как возник остров Сёртсей?

   15ноября 1963 г. возле о-вов Вестманн к югу от Исландии возник новый остров. Научный мир был оповещен об этом рыболовным судном „Ислейфур-II", с которого накануне была замечена подводная вулканическая деятельность. Геологи и геофизики Исландии, Европы и США получили уникальную возможность наблюдать и фотографировать образование настоящего острова из подводного вулкана. Первоначально сомневались, сохранится ли новорожденный остров, так как волны размыли большую часть пемзы и пепла, но когда геологи обследовали лавовый поток в апреле 1964 г., они убедились, что остров устоит против волн. К 1965 г. Сёртсей имел площадь примерно 2,5 км2 и рос со скоростью 0,4 га в сутки. Согласно сообщениям, вынос лавы в то время составлял 180 тыс.т. в час. Новый остров позволил биологам и экологам проследить процесс зарождения жизни на новообразовавшейся суше.