Заключение

  Основная тема этой главы имеет принципиальное значение: мы не можем заниматься вопросами океанологии, не изучив внача­ле, что такое вода. Изучая же воду, нужно, прежде всего, иметь в виду следующее: гидросфера и атмосфера Земли ве­дут себя определенным образом именно в силу характерных физических свойств воды. Вода практически несжимаема, что имеет два важных следствия: во-первых, мы можем без труда отбирать пробы воды с больших глубин, а во-вторых, она не закипает при высоком давлении. Вода имеет наибольшую из обычных жидкостей и твердых веществ теп­лоемкость, и благодаря этому свойству океаны могут транспортировать большое количество тепла к полюсам, компенсируя неравномерный нагрев земной поверхности солнечной радиацией. Теплота парообразования у воды больше, чем у других широко распространенных в природе жидкостей, благодаря чему атмосфера вносит важный вклад в меридиональный перенос тепла. Вода — поистине «рабо­чее тело» тепловой машины Земли.

  Нигде роль воды не проявляется столь отчетливо, как во взаимодействии океанов и атмосферы. Тот факт, что пар, поступивший в атмосферу, делает воздух более «плавучим» по сравнению с сухим воздухом, объясняет существующее на Земле распределение ветров и барическое поле (см., на­пример, рисунок 3.1). Однако причину и следствие этого взаи­модействия трудно различить, поскольку именно ветер — движущая сила для поверхностных океанических течений. Как мы увидим в следующей главе, испарение и выпадение осадков в глобальном масштабе объясняют различия между океанами, находящие отражение во всех науках о море, включая столь далекие друг от друга вопросы, как химия океана, седиментология или специфические процессы адап­тации морских организмов.